Da vi først kom til USA, var det svært for Iris at forestille sig det med at være i et land, som består af 50 stater. I det hele taget ret forvirrende. Mor prøvede at vise det på et landkort, men det gjorde ikke nødvendigvis forvirringen mindre.

Canadierne kommer også til Santa Fe.

Da mor allerede som barn begyndte at kigge på nummerplader sammen med sin far, lagde hun mærke til, at Santa Fe var et sted, hvor folk fra hele nationen kommer. Også folk fra Canada og Mexico. Og hun så at hver stat har sine egne unikke plader med billeder og slogans. Så var ideen født.

Vi begyndte at tage billeder af nummerplader med det formål at finde alle 50. Hun nævnte for Iris, at det kunne blive svært at finde Hawaii og Alaska, da de stater ligesom ikke lige ligger rundt om hjørnet. Selvfølgelig gik der ikke mange fotos førend Alaska var i kassen, og så var jagten for alvor gået i gang.

I første instans var det ikke interessen for geografien, som var det først resultat, men Iris’ veludviklede evne for opmærksomhed kom i aktion. En plade kunne efterhånden spottes på lang afstand – farve, billeder osv. var gode kendetegn. Den lilla plade med kaktus fra Arizon, profilen af Rocky Mountains fra Colorado og Utahs orange klipper er let genkendelige.

Naboerne i Mexico krydser også grænsen – når de kan få lov.

Da Birk og Markus kom var vi nået ret langt, men ikke i hus. Birk kastede nye og entusiastiske kræfter ind i jagten, så da vi tog på vores eventyr gik han op og ned af parkeringspladser med kameraet i hånden. Han og Iris satte sig med oversigtskortet over USA og studerede staterne, og så kom kludetæppet stille og roligt på plads. Ikke at de kan det udenad, men forståelsen for landets geografi begynder at give mening. Godt krydret med historier fra mor om de første stater, om sydstaterne, borgerkrig, frihedskrig, New Mexico som ny indlemmet stat og meget andet.

Det vrimler med sjove nummerplader i New Mexico. Efter at have kigget indgående på nummerplader, virker det som om, New Mexico har den mest liberale nummerpladepolitik i hele USA.

I Yellowstone så vi endelig en bil med en nummerplade fra Hawaii, og vi vinkede så meget til dem, at de stoppede. Birk oksede over og spurgte om han måtte tage et billede. Det måtte han heldigvis gerne. Så var vi tæt på målet. Da vi satte Markus på flyet hjem, manglede vi kun South Carolina – den havde vi jagtet længe som sidste plade. På vejen ud af Albuquerque fik vi den. Derfor kan vi nu stolt præsentere hele striben af nummerplader fra alle 50 stater. Alle biler vi selv har set.

De fleste stater har mere end en slags nummerplade, så vi har i fællesskab valgt dem, vi synes det skulle være. Enten fordi de er mest typiske, fordi de er mest farverige, sjovest, fordi det de sidder i er sjovt eller fordi vi kender dem som har bilen. Vil I vide mere om de 50 stater findes der en god hjemmeside: http://www.50states.com

Hvorfor deres hovedstad har sin egen plade, ved vi ikke, men den får I selvfølgelig også 😉

Alabama – Vi mødte ikke Susanne, men omvendt var det vel først efter Alabama hun kom ind i billedet. Forvirret? Børnesange er sjove.

Alaska

Arizona – nabostaten med de lilla nummerplader med kaktusser på, og så valgte børnene at vi skulle tage denne fine plade i stedet.

Arkansas

Californien – rigtig mange folk i New Mexico er tilflyttere fra Californien som det vrimler med nummerplader derfra. Nogle med et statement.

Colorado – nabostaten mod nord og kun halvanden times kørsel fra Star Dance

Connecticut – forfatningsstaten.

Delaware – Den første stat af de 50… Troede egentlig de var flere til at starte med

Florida – rigtig mange rige turister fra Florida kommer og ser på kunst i Santa Fe og Abiquiu

Georgia – on my mind

Hawaii – YES! Og vi så endda en til da vi kom tilbage Santa Fe

Idaho – Kendte Kartofler… Det praler de altså af. Vi kom igennem da vi var i Yellowstone, dog uden vi så eller spiste nogle af de kendte.

Illinois

Indiana

Iowa – nogle af dem vi var sammen med, Thorny, Jeri og deres hund Mac, i tiden før RainbowHawk tog til den næste runde bor i Iowa

Kansas – og nej det er ikke alle der går i overalls der.

Kentucky – dem med de stegte kyllinger, omend de ikke reklamerer med det på nummerpladerne.

Louisiana – paradis for sportsfolk. Eller indbegrebet af det kreolske syd.

Main

Maryland

Massachusetts – Amerikas ånd. Intet mindre!

Michigan

Minnesota – 10000 søer. OG de er meget store.

Mississippi – temmelig mange bogstaver.

Missouri – Tjek lige hjerterne ud på rammen om pladen. Iøvrigt kommer Ty, som var med til at bygge yurt, fra Missouri.

Montana – Rob’s hjemstat.

Nebraska

Nevada – endnu en fin ramme

New Hampshire – lev frit eller dø. Mor gad vide om det var det John Irving tænkte på da han skrev Hotel New Hampshire. At være fri er et stort mantra i USA, men moren her i familien er ikke sikker på at hun deler frihedsbegrebet.

New Jersey – en stat af haver?

New Mexico – vores ‘egen’ nummerplade. Friheden er til gengæld til at føle i New Mexico hvor befolkningstætheden vel nærmest er en tusindedel af New Hampshire.

New York – det store æble gør ikke megen væsen af sig på nummerpladerne.

North Carolina – Det gør Ashley til gengæld. Hun er børnepasser på mors yogasted, og har en fantastisk nummerplade og ramme.

North Dakota – fredshave staten. Mon også indianerene tænkte det for 150 år siden?

Ohio

Oklahoma – Trail of Tears/Tårernes Spor. Det er betegnelsen for den rejse mange indianere blev sendt ud på for mange mange år siden. De blev tvunget til at gå fra deres hjem til nogle udstukkede reservater i Oklahoma. Langt langt størstedelen af dem døde under deres vandring. De få der var til overs blev sat under forvaltning i Oklahoma. Mon egne nummerplader er et plaster på såret?

Oregon

Pennsylvania

Rhode Island

South Carolina – vores sidst indfangne plade

South Dakota – Dakota var der Laura Ingalls og hendes familie endte efter deres lange rejse.

Tennessee

Texas – Den enesomme Stjernes stat. Kender man bare lidt til USA behøver man ikke skrive mere for at gøre sig sjov på bekostning af det slogan.

Utah – ophøjet liv. Og udvidet kunne vi tilføje. Det er åbne vidder i det meget tørre og salte land.

Vermont

Virginia

Washington – staten ude vestpå

West Virginia – vild og skøn. For os minder det os nu nok mest om John Denver, da vi hørte Country Roads på vores tur til Yellowstone.

Wisconsin – Roys nummerplade. Tak for vores dejlige oplevelser sammen!

Wyoming – Cowboy land. Grønt, vådt, smukt og øde. Størstedelen af Yellowstone ligger i Wyoming.

Og så hovedstaden